COVID-19 Mengintai Kota Montana yang Sudah Bergulat dengan Penyakit Asbes

LIBBY, Mont. – Frank Fahland telah menghabiskan sebagian besar hari sejak pandemi dimulai di lokasi rumah impiannya, bekerja untuk menyelesaikan pekerjaan cinta selama 15 tahun sambil menjauhi kota dan orang-orang terdekatnya.

Seperti ribuan orang dari Libby dan Lincoln County, di ujung barat laut Montana, Fahland yang berusia 61 tahun memiliki paru-paru yang telah rusak karena bertahun-tahun menghirup serat asbes yang telah mencemari debu dan tanah di daerah itu. Asbes adalah warisan dari tanaman yang sekarang sudah mati di daerah yang membuat vermikulit, mineral yang digunakan dalam isolasi dan berkebun.

Fahland baru-baru ini mengajak pengunjung berkeliling rumah kayu yang sebagian sudah selesai dibangun, menghadap ke padang rumput yang membentang ke kaki bukit Pegunungan Kabinet. Dia berjuang untuk mendaki bukit kecil dan berhenti untuk meraih inhalernya.

“Rasanya seperti seseorang berdiri di atas dada Anda,  jelasnya , “atau hampir seperti seseorang memasukkan bantal ke paru-paru Anda.”

Kondisi Fahland membuatnya lebih rentan terhadap komplikasi akibat COVID-19, jadi dia menjaga jarak dengan orang-orang, dengan harapan terhindar dari infeksi. Dia telah menjaga jarak dari putra dan cucunya selama berbulan-bulan dan dia baru-baru ini menulis surat wasiatnya.

Artikel berlanjut setelah pesan sponsor

“Jika bukan karena COVID, keinginan saya tidak akan tertulis. Tapi sekarang,” kata Fahland. “Ini diajukan ke gedung pengadilan dan semuanya selesai. Itu memberi Anda gambaran tentang seberapa serius saya menangani ini.”

Dia tidak sendirian dalam mengambil tindakan pencegahan terhadap virus tersebut. Lincoln County memiliki salah satu tingkat kematian asbes tertinggi di negara ini. Setidaknya 400 orang telah meninggal karena penyakit terkait asbes, yang meliputi asbestosis , mesothelioma , dan kanker paru-paru. Setidaknya 1 dari 10 orang di Libby memiliki penyakit terkait asbes, menurut Miles Miller, asisten dokter di Center for Asbestos Related Disease .

“Pasien kami yang memiliki penyakit paru-paru akan membuat pemulihan dari COVID-19 lebih sulit,” kata Miller.

Lincoln County, dengan populasi 20.000, sebagian besar terhindar dari wabah virus korona baru di awal, yang menurut Miller terkait dengan kewaspadaan komunitas dalam upaya pengujian, pelacakan, dan pencegahan.

Tetapi pada musim gugur, kasus mulai meningkat di county ini bersama dengan bagian lain Montana. Pada awal Oktober, jumlah kasus yang dikonfirmasi di Lincoln County adalah 170, hampir dua kali lipat jumlah pada akhir Agustus. Pejabat kesehatan kabupaten mengatakan dalam sebuah posting Facebook bahwa kasus-kasus di seluruh wilayah dan “tidak bertanggung jawab untuk mengklasifikasikan kota mana pun sebagai kota yang aman.”

Kota Libby di sepanjang Sungai Kootenai di Montana pada musim dingin 2010. Libby telah muncul sebagai situs Superfund paling mematikan dalam sejarah bangsa: setidaknya 400 orang telah meninggal karena penyakit terkait asbes setelah menghirup debu yang terkontaminasi asbes dari tambang vermikulit di dekatnya. .

Rick Bowmer / AP

Tambang vermikulit ditutup pada tahun 1990. Selama beberapa dekade sebelumnya, kata Miller, tambang tersebut terus-menerus memuntahkan debu yang mengandung asbes ke seluruh kota.

“Selama masa kejayaan, saya tidak berpikir Anda bisa berbelanja bahan makanan di kota ini tanpa menghirup sedikit debu,” kata Miller.

Tingkat bencana kesehatan masyarakat di Libby baru diketahui setelah Seattle Post-Intelligencer menerbitkan serangkaian cerita oleh jurnalis Andrew Schneider pada 1999 . Tuntutan hukum mulai berdatangan dari seluruh negara, dan WR Grace mengajukan perlindungan kebangkrutan pada tahun 2001, menangguhkan lebih dari 100.000 klaim yang tertunda terhadapnya.

Badan Perlindungan Lingkungan menambahkan Libby dan daerah sekitarnya sebagai situs Superfund pada tahun 2002 dan mengumumkan keadaan darurat kesehatan masyarakat pada tahun 2009. EPA menghabiskan lebih dari $ 600 juta untuk membersihkan 2.600 rumah dan properti serta memindahkan lebih dari 1 juta meter kubik tanah yang terkontaminasi , menurut agensi.

Perusahaan dan para eksekutifnya dibebaskan pada tahun 2009 dari tuduhan federal bahwa perusahaan telah bersekongkol untuk menyembunyikan risiko kesehatan tambang. Grace muncul dari kebangkrutan pada tahun 2014 setelah penyelesaian hukum yang membentuk dana perwalian untuk membayar biaya medis korban asbes saat ini dan di masa depan. Perusahaan setuju untuk membayar $ 250 juta untuk pembersihan pada tahun 2008.

Korban asbes juga menggugat negara bagian Montana, dengan mengatakan bahwa pejabat negara mengetahui bahayanya tetapi gagal menghentikannya. Pemukiman pada tahun 2011 dan 2017 berjumlah $ 68 juta.

Ancaman belum berakhir. Orang-orang masih didiagnosis dengan penyakit terkait asbes. Tiga dekade atau lebih dapat melewati antara paparan dan perkembangan gejala, menurut Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit.

Kru dekontaminasi dari Badan Perlindungan Lingkungan bekerja untuk mengekstraksi serat asbes dari gudang di daerah Libby. EPA telah membersihkan ribuan rumah, gedung, dan ruang publik dalam pembersihan lingkungan paling mahal dalam sejarah Amerika.

Andrew Lichtenstein / Corbis melalui Getty Images

Juga, bekas lokasi tambang dan hutan sekitarnya belum dibersihkan, membuat EPA mengklasifikasikan lokasi Superfund sebagai masih tidak terkendali untuk paparan asbes oleh manusia. Mereka yang paling berisiko terpapar adalah penebang, petugas pemadam kebakaran dan penyusup, kata EPA .

Petugas kesehatan masyarakat kabupaten telah mengeluarkan perintah yang mewajibkan orang-orang di daerah tersebut untuk mengenakan masker di depan umum, terlepas dari berapa banyak kasus COVID-19 yang dimiliki kabupaten tersebut – aturan yang lebih ketat daripada persyaratan di seluruh negara bagian untuk mengenakan masker di negara-negara di mana ada. empat atau lebih kasus aktif dari penyakit virus.

Meskipun banyak komunitas telah menerima pedoman kesehatan masyarakat untuk menghindari virus korona, semangat libertarian yang kuat mengalir melalui daerah terpencil di perbatasan AS-Kanada ini, di mana ketidakpercayaan penduduk terhadap pemerintah meningkat oleh sejarah kota dengan tambang.

Doug Shaw, 69, adalah penduduk lain dengan paru-paru bekas luka karena menghirup asbes. Dia menyalahkan WR Grace dan pemerintah negara bagian karena menutupi kontaminasi selama beberapa dekade, dan menyebut pembunuhan kematian asbes Libby.

“Mereka mengambil untung dari hidup dan jiwa kami yang berharga,” kata Shaw.

Pejabat Grace tidak langsung menanggapi tuduhan Shaw, melainkan merujuk pada dana bantuan keuangan perusahaan untuk warga dengan penyakit terkait asbes.

Shaw juga frustrasi dengan pembatasan pemerintah terkait virus corona pada acara dan bisnis.

“Ini gila. Tidak ada yang harus hidup seperti ini. Kami harus kembali bekerja,” katanya.

Kabupaten telah mengizinkan acara publik besar, seperti rodeo dan kompetisi gergaji mesin internasional, berlangsung. Perekonomian lokal bergantung pada uang pariwisata dari acara-acara tersebut, tetapi ada kekhawatiran pengunjung dapat membantu menyebarkan virus corona melalui masyarakat.

“Kami membutuhkan orang-orang untuk datang ke sini dan mengeluarkan uang serta mengguncang perekonomian,” kata Fahland. “Masalahnya, dengan rodeo itu, ada wajah di kerumunan itu yang memiliki pelat nomor berbeda yang berasal dari tempat berbeda yang mungkin bermasalah.”

Julie Kendall bekerja sebagai phlebotomist di rumah sakit setempat dan didiagnosis dengan penyakit terkait asbes dua bulan lalu. Dia menyuarakan kekhawatiran itu.

“Orang-orang yang datang ke acara ini dari luar kota pergi ke pompa bensin dan toko bahan makanan kami,” katanya. “Mereka bisa saja mengeksposmu di sana.”

Kendall duduk di meja piknik dekat rel kereta api tempat dia terpapar asbes saat kecil. Area tersebut dulunya merupakan rumah bagi kolam renang komunitas dan anak-anak bermain di dekat tumpukan limbah tambang. Dia mengatakan dia melihat kesamaan antara asbes dan novel coronavirus.

“Itu tidak terlihat,” katanya. “Kamu bisa melakukan hal yang paling lugu dan itu masih bisa membuatmu marah.”

Tetapi Kendall juga percaya bahwa kesejajaran itu telah memberi orang-orang seperti dia keunggulan dalam menangani pandemi ini.

“Kami sudah takut di sini,” katanya. “Jadi ini seperti satu goyangan dadu lagi. Kamu tidak bisa hidup setiap hari dalam ketakutan. Tapi di sini kami melakukannya.”

Kisah ini berasal dari kemitraan pelaporan antara NPR, Kaiser Health News dan Kantor Berita Mountain West .

4 Responses to COVID-19 Mengintai Kota Montana yang Sudah Bergulat dengan Penyakit Asbes

  1. how she move says:

    Magnificent goods from you, man. I’ve understand your
    stuff previous to and you are just extremely wonderful.

    I really like what you have acquired here, really like what you’re stating
    and the way in which you say it. You make it enjoyable and you still take care of to keep it sensible.
    I can’t wait to read far more from you. This is actually a wonderful website.

  2. RamRox says:

    tablets [url=http://cialis20walmart.com]tribenzor[/url] patriarkis aygestin ecran

  3. MaryJgop says:

    5 min Robfreesexy – k Views – – the best free porn videos on internet, % free. 7 min Hotindianhandsomegayp – k Views -. Your asshole is a part of you. Find new friends and dates in your area. ACCOUNT Join for FREE Log in Gay. https://housebbs.info Sweden is one of few countries worldwide to explicitly allow all LGBT people to serve openly in the military. Looking for an old soul like myself. “Imma Get Up Outta Here Before I Catch A Case!” , Browse through our impressive selection of porn videos in HD quality on any device you own. What is your favorite brand of pizza sauce?

  4. hkikcppmu says:

    + за пост
    _________________
    [url=https://topgameslist.xyz/iddaa-en-iyi-tahmin/]mackolik canli sonuclar[/url]

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Powered by WordPress | Theme Designed by: axis bank bankmandiri bank bca bank bni bank bri bank btn bank cimbniaga bank citibank bank danamon bank indonesia bank klikmbc bank ocbc bank panin bank syaria hmandiri dana google gopay indihome kaskus kominfo linkaja.id maybank ovo telkom telkomsel